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Además de los usos como recipiente descritos por El Arrabal, alguno de nosotros, cuando éramos pequeños lo utilizábamos como bañera, de ahí debe venir la expresión “como un balde de agua fría”.
De balde significa que una cosa se hace o se da gratis, sin obtener nada a cambio, como cuando alguien está merendando en la bodega, sube un coche y se para a saludar y es invitado a beber y comer algo.
También indica que algo se hace inútilmente. Una vez mi abuela me mandó a regar los repollos al huerto. Los regué, volví para casa y a medio camino comenzó a llover.
Entré todo calado y me dijo: “Todo tu esfuerzo ha sido en balde…
Y yo la contesté: por eso no quería ir.

Autor: 
El barranco Valdilongo